domingo, 3 de septiembre de 2006

Cuando los nanoalambres se encuentran con las neuronas


Un arreglo de dispositivos a escala nanométrica ha sido integrado empleando axones individuales y dendiritas de neuronas de mamíferos y usado para medir y controlar la actividad neuronal. El trabajo publicado en la revista Science (2006, 313, 1100) por Fernando Patolsky, Brian P. Timko y Charles M. Lieber de la Universidad de Harvard (http://www.news.harvard.edu/gazette/2006/08.24/99-nanowire.html) emplea tecnología desarrollada previamente por el grupo para construir un arreglo de transistores de efecto de campo hechos con nanoalambres de silicio, que fueron interfazados con axones y dendritas de neuronas cultivadas de rata. Con áreas de contacto de solo 0.01 micrómetros cuadrados, estas sinápsis artificiales fueron usadas para detectar, estimular e inhibir señales electrofisiológicas que se propagan a lo largo de los axones y dendritas, llevano información al cerebro. Este estudio puede llevar a nuevos métodos para investigar procesado sináptico en redes neuronales y ensayos en tiempo real para descrubimiento de nuevos fármacos.