sábado, 9 de diciembre de 2006

Avances en nanomáquinas auto-ensamblables

Según un artículo en Discovery Channel, científicos investigando nanotecnología han logrado construir nanomaquinas auto ensemblables que pueden cultivar sus propios músculos de células extraídas de animales vivos. Además de acercarse a la barrera que existe entre organismos vivos y máquinas, estos nano-bio-bots podrían suponer un enorme avance en la posibilidad de producir de forma masiva biomáquinas. Los nanoaparatos en cuestión se fabricaron sobre microchips de silicona, bajo los mismos principios y con la misma tecnología utilizados para fabricar circuitos integrados. Los detalles de estos últimos avances en la nanotecnología han sido publicados en un artículo de la revista Nature Materials. Uno de los co-autores de dicha investigación dice que la producción masiva de estos nanobots es tan fácil como la producción de solo uno. En este proyecto, los científicos dibujaron brazos de palanca a nanoescala en microchips de silicona. Luego, sin aplicar productos químicos que matarían las células biológicas, espaciaron los espacios desde la manija de la palanca hasta un punto anclado con una cinta de oro-cromo. Finalmente, añadieron células del corazón de ratas a los microchips, que solo se adhirieron a la cinta metálica, y sumergieron todo en una solución azucarera. Las células de músculo se dividieron y crecieron sobre la cinta, para crear nano-músculos que se pueden estimular para tirar las palancas. En el futuro los científicos creen que esta combinación de lo biológico y lo mecánico podrá abrir nuevas posibilidades en el campo de prostática. Por ejemplo, se podría aplicar para reconstruir miembros humanos y crear prótesis, cultivando nuevos músculos a partir de los músculos del paciente sobre huesos artificiales.

2 comentarios:

Earendelwissen dijo...

jeje .. DR Méndez.. no me repruebe jeje ..

NanoBlogger dijo...

Jejeje...debo aceptar (luego lo haré publicamente) que mi actitud ante las "nanomáquinas" es teatralmente exagerada de mi parte. Mas bien voy contra una definición de nanomáquina como un escalamiento dimensional de una máquina macroscópica (o microscópica) hacia la escala molecular. Los mejores ejemplos de "nanomáquinas" moleculares están en la naturaleza: ensambles proteínicos que realizan funciones tan complejas como la fotosíntesis o la lectura de la información contenida en una hebra de ADN; enzimas que cortan selectivamente otras proteínas; dedos de Zn que leer ARN y transcriben la información para construir nuevas proteínas. Las "nanomáquinas" que hoy existen, son de naturaleza biológica. Las "nanomáquinas" que algún día existirán, serán derivadas de nuestra comprensión de la biología molecular y la biotecnología.